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互联网巨头的下半场是云计算的较量

  2006年,谷歌前CEO埃里克·施密特首次提出云计算的概念,正式拉开了云计算的帷幕。彼时的中国云计算大地上,还是一片荒芜。

  16年后的今天,云计算的价值早已在国家政策和经济层面得到充分认可,在互联网那个巨头们面临流量红利消失、主营业务增长缓慢等困境时,云计算更是被奉为最关键的“解药”。

  中国云计算的第一颗种子,是阿里巴巴——2009年,阿里云成立,阿里巴巴成为中国最早布局云计算的企业,马云更是放下一句话,“如果我们不做云计算,将来会死掉”。

  在2010年的中国 IT 领袖峰会现场,当被问到对云计算的理解和之后进入云计算领域的计划时,马化腾说,“现在看来还为时过早,可能过几百年、一千年之后,到阿凡达那时候确实是有可能。”李彦宏更是直接表示,“云计算这种东西,不客气一点讲,它就是新瓶装旧酒,没什么新意”。

  从三家互联网巨头的领军人物对云计算的认知和态度,也很大程度上能够窥见这三家公司在云计算领域的发展战略,以及发展情况。

  如今中国数字经济到了进入下一阶段的临界点,在数字经济中扮演重要角色的云计算,也已经进入深水区。

  中国的云计算也在快速崛起,根据Canalys 6月初公布的数据,2022年第一季度,中国大陆云基础设施服务支出同比增长21%,达到73亿美元,领跑全球云服务市场的增长。

  现在没有人质疑云计算是“新瓶装旧酒”,也没有人质疑“云计算是未来数字世界的水电煤”这一说法,在即将到来的数字经济时代,云计算将成为企业数字化转型的关键。

  在明确了云计算的潜力之后,华为、腾讯百度等头部科技公司迅速入局,并持续加码云计算。

  现在来看,中国云计算市场的格局已经比较明晰了,由阿里云、华为云、腾讯云、百度智能云组成的“四朵云”,已经占据了80%的中国云计算市场。

  据Canalys2022年Q1中国云服务市场报告显示,在2021年中国云服务市场份额中,阿里、华为、腾讯、百度的市场占比分别为 36.7%、18%、15.7%、8.4%。

  除此之外,许多互联网大厂已经盯上了这个万亿市场,京东、字节和快手蠢蠢欲动,号称“无边界”的美团也曾大举布局过云计算业务,但云计算市场仅剩两成的市场份额,这场竞争无疑是激烈的。

  “四朵云”中除了入局较晚的华为表示“盈利不是我们当前阶段关注的事情”外,阿里、腾讯和百度,都已将盈利目标提上了日程。

  腾讯的2022年第一季报中,表示将IaaS及PaaS的发展重心,放在为客户创造价值及实现高质量的增长上,以此改善利润率。显然,腾讯云的重点正在从收入规模向盈利能力转变。

  目前国内云市场增速下滑,百度智能云相关人士也曾对媒体透露,“百度智能云2022年目标是实现盈利”。

  但难解不是无解,数月前,阿里云就给了国内云计算市场交上了一长张盈利的答卷。

  今年5月26日,阿里公布2022年第四季度及2022财年财报显示,2022财年,阿里云EBITA利润从2021财年的亏损22.51亿元,扭亏至2022财年的盈利11.46亿元。

  这是阿里云从2009年成立以来的首次年度盈利,也让阿里云成为目前国内唯一实现盈亏平衡的云服务商。

  对此,阿里云智能总裁张建锋表示,“盈利是一个自然而然的结果,这是对阿里云长期坚持技术投资的回报。”

  华为云首席产品官方国伟认为,“云计算业务,就像是一场马拉松”。而云计算这场“持久战”的盈利困局,大多源于两点。

  一是云厂商需要进行大量基础设施投入。云计算的概念原本就是将巨大的数据计算处理程序分解成无数小程序,因其“大”的属性,投入自然不会小,只有大量投入,才能有规模效应。

  马云曾经说过,“我每年给阿里云投10个亿,投个十年,做不出来再说”在公布完2022财年财报后,阿里集团首席财务官徐宏也披露,过去一年,阿里巴巴技术投入超过1200亿元人民币。

  二是云业务前期研发投入依旧巨大。“云”本质上来说,就是要把IT替换掉,这就意味着云平台必须提供计算、存储、网络、AI等一站式服务。服务、业务、客户的增长都是循序渐进的,需要很长的时间积累,这也决定了云平台短期内无法盈利。

  对云计算的后来者来说,仅剩20%的市场份额让这个赛道的竞争加剧;但对已入局的互联网大厂来说,面临的挑战也十分艰巨。

  头部选手面临的第一个盈利挑战就是云计算业务的增速放缓。虽说现在越来越多的企业明白了数字化转型的重要性,但随着消费互联网红利的褪去,云计算业务也面临着减少的困境。

  当云计算业务需求减弱之后,业务金额高、续订率高的政企大客户成为新一阶段的爆发增长点,阿里云、腾讯云也都在朝着这个方向发力。

  但除了“四朵云”外,天翼云、联通云、移动云等长期深耕在政务市场的玩家,在获取政企大客户时有更强的优势,也不得不防。

  云计算厂商们不仅在国内大展拳脚,也在逐步走向海外市场,与亚马逊、微软等海外云巨头“掰手腕”。

  腾讯已经展开了全球化业务布局,阿里更是表示,致力于为出海客户提供最佳的产品技术服务,以自身强大的出海云生态,为更多中国企业赋能。意味着国内出海的企业,在海外依旧能够享受到国内云厂商提供的服务。

  但阿里云智能弹性计算产品线负责人张献涛表示,“云计算的产品和技术日臻成熟,云计算业务处于爆发式增长的前夜,非常看好它在未来十年的增长势头”。

  当下,乘着数字化技术与实体经济融合的新机遇,中国云计算市场也将迈上新台阶,云计算的下半场,依旧形势大好。